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Skype与eBay不合或被出售

发布时间:2021-01-20 06:31:10 阅读: 来源:控制阀厂家

导言:“Skype”这个词虽然刚刚诞生了不到五年,但是它在互联网世界却有着双重的含义——一方面,作为被用户广泛采用的软件,它是一个绝佳的成功典范,另一方面,它也代表着一次错误的并购。

之所以说它是成功的典范,是因为Skype在全球拥有3亿用户,这些用户通过电脑和免费的Skype软件来拨打电话。而之所以说它代表着一次错误的并购,则是因为eBay前首席执行官梅格-惠特曼(Meg Whitman)曾经在2005年斥资31亿美元收购了Skype,并许诺将Skype与eBay进行整合,但是这一承诺非但未能兑现,而且Skype两年之后的市值还下降到14亿美元。

尽管被eBay收购的三年中,Skype始终没有能够消停过,但是它的增长速度却要远远高于其母公司eBay。而且Skype的盈利能力也非常强大,其全年的收入达到6亿美元,利润为1亿美元。但是在被eBay收购前的2004年,该公司的年收入还仅为700万美元。Skype现任总裁乔希-西尔弗曼(Josh Silverman)将他的使命定义为:“制造一个无处不在的通信软件,使其得以在所有设备上运行。”

令人不解的是,尽管Skype正在蒸蒸日上,但是eBay却在考虑将其出售。2008年3月刚刚接替惠特曼的eBay公司新任CEO约翰-多纳霍(John Donahoe)曾经公开表示过,如果可能,他将出售Skype。与此同时,多纳霍近期却斥资10亿美元进行了并购并宣布裁减公司1600名员工。

不适合eBay

Skype从创立之初就是一个离经叛道者。他的工程师都在爱沙尼亚工作,而运营人员则位于伦敦,其注册总部则位于避税天堂卢森堡。该公司的创始人,尼可拉斯-尊斯特罗姆(Niklas Zennstrom)和贾纳斯-弗里斯(Janus Friis)之前曾经开发了一款名为Kazaa的音乐共享服务,这一服务遭到美国音乐界的强烈抵制,甚至诉诸法律。

他们使用与现有技术类似的方法开发了Skype,不过并未引发版权问题。但是,当惠特曼希望与时任Skype首席执行官的尊斯特罗姆取得联系,共同商讨对Skype的收购事宜时,为了避免收到法院的传票,他们的谈话却不得不在美国之外进行。当然,尊斯特罗姆和弗里斯后来与唱片公司就纠纷达成了和解。

Skype第一次给eBay带来麻烦是在2005年9月,当时惠特曼通过一份长达78页的讲演来向投资者解释其收购Skype的原因。她说,eBay的买卖双方可以通过Skype进行更好的交流。而且由于Skype在美国之外大受欢迎,所以它将增强eBay的国际影响力。不过惠特曼却对最终的收购天价避而不谈。事实上,当时的收购之所以达到如此之高的价格,是因为eBay要与新闻集团和谷歌进行竞购。

由于2002年以15亿美元成功收购了支付服务PayPal,因此,eBay有理由相信Skype能够发挥它应有的作用。但是PayPal非常适合eBay,而且也不包含对其创始人的激励奖金。相比而言,Skype的收购价格则要高得多,eBay不仅需要为其支付26亿美元的现金和支票,而且,当收入、毛利润和用户这三项指标达到预期时,他还要向尊斯特罗姆支付1.5亿美元的奖金。和就使得当时担任公司CEO的尊斯特罗姆将注意力放在短期盈利上,而并没有为公司制定更为合理的长期战略。在尊斯特罗姆担任公司CEO期间,总共有三位eBay高管担任过Skype的总裁,最终,尊斯特罗姆和弗里斯也转而去开发视频网站Joost。2007年末,也就是正式卸任CEO前四个月,惠特曼决定向Skype的两位创始人和其他股东支付5.3亿美元的现金以终止向其支付激励奖金。并于三月份任命西尔弗曼为公司新任CEO。

期待出售

西尔弗曼希望改变公司的名声,让人们不再觉得它是eBay的一个错误的选择。在谈到公司51%的收入增长时,他说道:“我们放弃了一些无关紧要的东西,作为交换,我们却获得了大量的客户,而且针对这些客户推出了付费服务。”

Skype主要是针对那些利用电脑与非Skype用户进行通话的人进行收费。而两个Skype用户之间进行通话则是完全免费的。3.38亿的庞大用户群就是Skype的一个非常强大的资源,即使这些人中大多数都没有为Skype出过一分钱。

咨询公司扬基集团(Yankee Group)的分析师宙斯-科尔瓦拉(Zeus Kerravala)说:“对于那些精通技术的人而言,Skype是首选的通话方式。它甚至已经成了一个词汇,人们会说:‘我过会儿Skype你。’”

Skype需要解决的问题还不只是“名声”。西尔弗曼说,公司之前的策略有一定的问题,新功能虽然频繁推出,但是却疏于支持和推广。他已经砍掉了其中不太常用的功能,并且将注意力放到Skype最有前景的项目上。例如,公共聊天平台Skypecast和带有附加服务的SkypePro都被砍掉了。他们目前将注意力放在了视频聊天上,希望能够使得视频聊天与即时通讯一样便利。

西尔弗曼还加强了公司的管理,七月份,它聘用了摩托罗拉的元老斯科特-德士赖格(Scott Durschlag)为公司新任首席运营官,希望以此来提升Skype的市场表现。德士赖格说:“在经济困难时,很少有几款产品能够表现得比先前更加优异,而Skype就是其中之一。”此外,他还将占据Skype用户总数30%的企业用户看作是一个增长点。他说:“企业用户更愿意为服务支付费用。”

另外,eBay也放弃了整合计划。尽管惠特曼曾经设想让买卖双方通过Skype上的按钮来实现交易,但是西尔弗曼在一个小时的采访中却很少提及eBay。而eBay首席执行官多纳霍也放手让他去独立运营Skype,因为他已经意识到Skype并不适合eBay。很明显,西尔弗曼现在是在为Skype做最后的装点,以期将其顺利出售,而电信巨头、微软和谷歌则是最有可能的买家。

目前Skype在eBay的账面价值是20亿美元,而具体的出售价格却仍然是个疑问。独立投资银行家大卫-布劳恩斯齐维格(David Braunschvig)认为,Skype的潜力非常巨大,但是如果这家年轻的公司想要继续拓展它的用户群,就需要大量的资金。而这也将令很多潜在的买家望而却步。不过,摩根史丹利的分析师大卫-约瑟夫(David Joseph)却很看好eBay的前景,他将Skype和PayPal看作是eBay的两大“健康资产”,他对Skype的估值为25亿美元。

当然,这一估值还是要低于当年eBay收购Skype时的价格。不过任何想要出钱购买eBay的人都明白,很多时候,只有当你把买到的东西真正摆放到自己家里时,才能真正明白自己是否花了冤枉钱。

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